稀土:能否成为下一个千亿产业

2011-02-15


   一位参与制订湖南省有色金属行业“十二五”发展规划的专家透露,到“十二五”末期,湖南省有色金属的子产业稀土及其应用产业有望发展成为千亿产业,综合实力进入全国前列。
  一个目前还刚刚起步的产业,为何有如此“诱人”的前景?“十二五”期间,湖南省稀土及其应用产业能否实现爆发式增长,成为下一个千亿元子产业?

  产业化前景曙光初现
  岁末年初,美国BloomEnergy公司一行人来到长沙,与省有色金属管理局所辖的湖南稀土金属材料研究院(以下简称“湖南稀土院”)商洽合作事宜。湖南稀土院院长樊玉川告诉记者,该院已于今年1月12日与美国BloomEnergy公司签订了协议,拟成立一家合资公司,共同投资兴建稀土材料生产线。
  在该院的发展规划中,一系列稀土产业化项目正在次第展开:
  稀土发光材料产业项目一期工程建成投产;
  年产10000吨钕铁硼材料的生产线一期工程已经启动;
  建成年产20吨高纯氧化钪生产线……
  一系列动作已经表明,这家有着50多年历史、有着雄厚科研实力的稀土金属材料研究院,已经走出象牙塔,正快马加鞭,加速科技成果的转化,产业之路越走越宽。
  随着湖南稀土新材料产业化基地项目的建成,湖南省稀土产业发展的目标及重点日渐明晰。
  2010年8月,湖南稀土院控股联合湘潭电机股份有限公司、湖南继善高科技有限公司等单位成立了湖南稀土新能源材料有限责任公司。该公司的核心产品是烧结钕铁硼、永磁材料、稀土荧光粉、节能灯、稀土合金材料。根据规划,未来几年,这家公司将通过资源整合的方式成为省内最大的稀土研发、生产、加工企业。省有色金属管理局局长宋建民认为,这是湖南省稀土科技成果产业化道路上迈出的关键性的第一步。
  这也意味着湖南稀土院已经从科研院所“转身”为推动稀土产业发展的排头兵。

  前行路上,仍然“关山”重重
  稀土产业前景已经逐渐明朗,但前行路上仍然“关山”重重。
  首先,资源大省遭遇原料制约。
  湖南省稀土矿种类齐全,已探明的储量排全国前五位,可用于工业生产的稀土矿种在湖南省几乎都能找到。分布于岳阳的冲积型独居石矿,储量居全国第一;分布在江华的离子吸附型稀土矿,储量居全国第九位。然而,湖南省科研、生产所需的稀土资源还要从其他省份采购。因其他省份对稀土资源采取地方保护政策,湖南省稀土产业发展遭受资源瓶颈。
  原来,国家2007年开始对稀土的开采和冶炼实行指令性计划。在新的发展规划中,2015年前,我国的轻稀土矿、中重稀土矿都有发展重点,由于湖南省稀土产业规模过小,稀土开采并没有列入国家计划范围。
  但另一方面,湖南省稀土资源并没有得到有效保护。稀土资源遭到滥采乱挖并廉价流失到省外,资源优势并没有转化为经济优势。
  其次,产业规模与技术优势极不相称。
  湖南稀土院是我国最早从事稀土材料应用研究开发的科研院所,多年来共取得500余项科研成果,为我国的“两弹一星”等国防事业做出了重要贡献。该院获国家科技发明二等奖的“抗破碎贮氢材料”,解决了“氢脆”这一世界级难题。因在氧化钪与金属钪等研究领域取得国内领先成果,该院在业内享有“世界钪王”的美称。该院的钕铁硼稀土永磁材料上世纪90年代初就通过国家技术鉴定,并建成一条小规模生产线,产品出口法、德、美等国,但因为各种因素制约,多年来未得到大规模的产业化,稀土深加工优势和产业特色没有得到充分发挥。此外,湖南省从事稀土分离的益阳鸿源公司和汨罗恒峰公司,规模也都不大。
  稀土深加工企业屈指可数,稀土产业规模偏小,更没有形成产业集群,因此,湖南省在全国稀土行业还缺乏影响力和话语权。 稀土“资源大省,技术强省,产业小省”,这样的“标签”,多年来一直是湖南省稀土科研人员的心头之痛。
    千亿之路还有多长
  稀土是现代工业的“维生素”,从计算机到新能源汽车,从卫星导航到照明,都缺不了稀土。
  随着新材料、新能源等高新技术产业的蓬勃发展,高速列车、风能发电、工程机械、电子信息、航天航空、军工武器等行业对稀土的需求量越来越大。
  目前,在稀土深加工产业中,钕铁硼永磁材料是产值最大的产品,预计未来10年,全球钕铁硼市场将保持30%的增速。稀土也是三基色荧光节能灯和LED节能灯的关键材料。初步估算,国家每年LED节能灯的市场份额在8000亿元左右。
  正因为前景广阔,国家加大了对稀土深加工的投入。“十二五”期间,国家将设立重大稀土专项资金,科技部将划拨3亿元支持稀土的开发应用。樊玉川说,湖南稀土院已有10个项目被列入专项资金计划。
  受到市场和政策的鼓舞,湖南稀土院正在着力推进产业化进程。其研发的LED路灯,已经解决了节能灯芯片发光散热这一世界性难题。目前,湖南稀土新材料产业化基地项目首先主攻稀土发光材料产业链和稀土永磁材料产业链。该院已经拟定目标,最终建立年产1000吨稀土荧光粉、2亿只稀土三基色节能灯、1000万只LED灯、100万片背光模块生产线,形成产值60亿元以上;将建成年产10000吨高性能钕铁硼永磁材料生产线和上游稀土材料生产线,形成产值50亿元以上规模。
  湖南省有色金属行业“十二五”发展规划关于稀土的设想,更让我们看到了稀土产业的希望:到“十二五”末期,建成全国重要的中重稀土原料和深加工基地,稀土及其应用产业成为新的增长极。使湖南省稀土产业综合实力进入全国前列。同时,要建成3-4个在全国有影响的特色产业基地,打造以2-3家骨干企业(其中至少有1家实现上市融资)为龙头的稀土产业集群,力争稀土产品年销售收入达到100亿元以上,并带动上下游相关产业形成千亿产业的规模。
  业内人士认为,在国家大力发展稀土深加工产业的背景下,湖南省如果能够扫除障碍,稀土产业发展将会在“十二五”实现一次飞跃,千亿目标并非纸上谈兵。

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