稀土元素给西弗吉尼亚州提供了一个发展机会

2016-11-08

   来自:产业前沿

     statejournal日前消息,BrooksMcCabe活跃在商业地产领域35年了。他是前西弗吉尼亚州州参议员和当前的公共服务专员。他也是《国家日报》商业和经济发展问题的特别项目顾问。此处是他的独家评论。

  西弗吉尼亚州有一个独特的机会,承担主导地幔研究、开发和稀土元素商业化开采加工。这有可能是这个州的主要经济驱动力。

  更有趣的是,它是一个以煤炭为基础的机会,在遍布南部和中部西弗吉尼亚州的粉煤灰和煤矸石中发现了这些相对高含量的关键稀土元素。在周期表中稀土元素由17化学元素组成、已成为战略矿物因其磁、电化学和发光的属性而成就的各种各样的技术应用。他们可以应用于手机、电脑硬盘、电池、磁铁、医疗设备和数以百计的其他用途,包括种类繁多的导弹和与国防相关的硬件组成。

  具有讽刺性的命运转折与煤相关,稀土元素对于可再生能源、如风力涡轮机和太阳能电池板也是重要的。问题是中国已获得稀土元素的全球市场,控制85%的市场份额。随着最近加利福尼亚芒廷帕斯山矿关闭,美国稀土元素几乎完全依赖进口。西弗吉尼亚州有机会抓住这个机遇,极大程度和积极影响到这个国家战略防御格局,从而帮助美国维护先进技术制造的领导地位。西弗吉尼亚州的独有的财富可以使这个机会成为现实。

  与其他主要煤田相比,在南部和中部的阿巴拉契亚煤田中有最集中的粉煤灰稀土元素。所有六个最重要的稀土元素在西弗吉尼亚州被发现。在摩根敦和匹兹堡的美国能源部国家能源技术实验室一直在研究煤燃烧副产品并为未来的前景感到鼓舞。西弗吉尼亚大学和马歇尔大学意识到了这次机会,正在扩大适当的研究工作。在大西洋中部技术研究与创新中心和西弗吉尼亚州区域科技园发展化工厂的科学家随时准备协助扩展从应用研究到工厂规模商业化。科技园的设施象征价值3500万美元有形基础设施投资与科学家和工厂运营商的充分补充到位。这代表着国家很少的这类研究和商业化设施之一。西弗吉尼亚州国民警卫队是另一项重要资产,因为它将在与美国国防部国防后勤局对接中起到关键作用,国防后勤局是合乎逻辑的完全商业化这一战略防御主动权所需资金的候选人。

  当步入商业化和生产的稀土元素的时候,西弗吉尼亚州需要考虑的广一些。国家有使这成为现实所需要的资产。它有自然资源、煤燃烧副产品、重点研究组织和大学、对应的政府机构和商业化专业知识促进做到这一点。但完全商业化的提取和生产的技术需要大量的美元。使这一战略倡议变为现实的成本可能超过1亿美元。将需要从联邦政府获得重大财政支持。适度的资金可以通过能源部的化石能源办公室预期。但大量的美元需要来自国防后勤局。这个国家的很大一部分国防硬件是完全依赖稀土元素,这不是说众多的制造组件技术和可再生能源经济领域。如果要保持国家的国防安全能力,美国需要有可靠的稀土元素供应。这是国防部1亿美元的每一分的问题。这也是西弗吉尼亚州的机会,显示其煤炭资源又能为切实可行的国家经济提供基础支持。

  西弗吉尼亚州的新经济将会采取一些有趣的曲折和转变。很多这些新的机会将以研究为基础,将涉及聚集公共-私人努力,加入共同的使命将新技术推向市场。至于稀土元素,西弗吉尼亚州极好的定位是在研究、开发和商业化稀土元素的提取和生产技术方面全国领先(产业前沿译)。


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