磷矿废料可能是稀土元素的一个潜在的新来源

2019-03-07

近日,美国新不伦瑞克罗格斯大学的研究人员研究确定:磷矿废料可能是稀土元素的一个潜在的新来源

他们补充称,预计近年美国钕、镝等稀土元素生产的潜在短缺,将危及美国的能源安全。稀土元素是太阳能、风能、先进汽车技术以及智能手机等现代电子产品不可或缺的元素。

研究人员指出,从磷石膏中回收是一个潜在的解决方案。美国在2017年开采了大约2800万吨磷矿。稀土元素在磷矿中的含量一般不超过0.1%,而全球磷石膏废弃物中每年约有10万吨稀土元素。

常规提取方法会产生数百万吨有毒和酸性污染物。该研究小组利用矿物和有机酸,包括一种生物酸混合物,从合成磷石膏中提取了六种稀土元素钇、铈、钕、钐、铕和镱。这种由葡萄糖酸组成的生物酸混合物是由爱达荷州国家实验室的David Reed领导的科学家通过在葡萄糖上培养葡萄糖葡萄糖杆菌生产的。

最初,他们对实验室生产的磷石膏进行了评估。新泽西州的研究人员和劳伦斯利弗莫尔国家实验室也参与了这项研究。

结果表明,在pH(2.1)或酸度相同的条件下,生物酸提取稀土元素的效果优于纯葡萄糖酸。此外,研究人员计划在含稀土元素的磷酸生产过程中产生的工业磷石膏和其他废物上测试生物酸。


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