澳大利亚稀土矿商努力推进开发协议

2019-06-21

澳大利亚稀土矿商努力推进开发协议

澳大利亚稀土矿商表示,他们有望与新客户签署协议,这些协议将向前推进他们的项目。全球对稀土供应的担忧日益加剧,而稀土对高科技行业至关重要。

根据美国地质调查局(United States Geological Survey)的数据,澳大利亚仅占全球稀土储量的2.8%。然而,根据科廷大学(Curtin University)西澳大利亚矿业学院(WASM)编制的数据,澳大利亚的新的稀土项目占全球新项目的一半以上。

然而,由于中国的主导地位,澳大利亚的多数项目都陷入了困境,开发商难以获得融资。中国约占全球稀土加工产能的90%,占全球储量的四分之一。

WASM的数据显示,最有望启动的项目也不太可能在2023年之前开始运营。不过,随着中美贸易冲突升级,这些项目可能会加速。美国80%的稀土都是从中国进口的,有新闻媒体报道说,中国可能会减少对美国的稀土出口。

正在澳大利亚西北部开发Browns Range项目的北方矿业(Northern Minerals)上周表示,正与一家国际知名工业集团就供应事宜进行商谈。该公司一位发言人表示,自从有关稀土问题的新闻关注度提高以来,投资者的兴趣有所上升。

黑斯廷斯科技(Hastings Technology)正在为其位于西澳大利亚的Yangibana稀土项目做准备,计划于2021年底投产。该公司已与德国蒂森克虏伯(Thyssenkrupp)签订了一份初步供应协议,并于上周与汽车供应商Schaeffler AG签署了另一份供应协议。该公司的执行董事长Charles Lew表示,公司正在研究另一项德国供应协议,预计将于今年敲定。此外,黑斯廷斯获得了德国战略矿产采购机构的融资。

由于需求预期不断提升,澳大利亚稀土行业前景好转。美国上周表示,将寄希望于澳大利亚和加拿大在全球范围内开发稀土资源,以减少对中国的依赖。蒂森克虏伯发言人表示,在稀土领域,我们定期寻找新的合作伙伴,以满足日益增长的全球需求。 

WASM教授Dudley Kingsnorth表示,中国以外的稀土项目之所以没有进展,是因为中国产量庞大,再加上廉价的劳动力和不那么严格的环境法规,意味着没有其他国家可以在成本上与其竞争。

澳大利亚Lynas公司是全球除中国以外唯一一家稀土生产商,该公司一直享有日本政府的低息贷款。上个月,Lynas概述了扩张计划,包括在美国建立一家加工厂。

Kingsnorth预计,到2025年,世界范围内每年需要7.5万吨稀土才能不受中国供应的牵制。然而,他估算,到那时,除中国外世界其它地区只能生产5万吨稀土。他表示,终端用户不愿意投资那些距离生产还有数年时间、且成本高于中国的矿产项目。不过,他称,企业没有将政治因素导致供应中断的风险计入定价。Kingsnorth说:这和与中国竞争无关,关键是是否获得了所需的金属。

一位资源公司的分析师表示,没有政府支持,大部分新项目很难看到曙光。他说,特别是如果公司计划建造加工厂,其成本可能比公司自身的价值搞出一个数量级。例如,市值7,700万澳元(合5,324万美元)的澳大利亚稀土矿商阿拉弗拉资源公司(Arafura Resources)正寻求获得10亿澳元的资金,用于进行包括一座加工厂在内的项目。

阿拉弗拉和另一家矿业公司Alkane资源的高管称,今年2月作为澳大利亚贸易代表团的成员,他们与美国国防部官员举行了会谈,但都空手而归。Alkane的董事总经理Nick Earner说:现在的难题是,人们是否愿意把钱落实到位,以支付更高的成本来降低风险。(澳洲财经见闻,商务部)



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