美国在稀土方面的脆弱性进一步加深

2022-01-05

美国在稀土方面的脆弱性进一步加深


www.cnfeol.com 2022年01月05日 09:54


Rocky Smith,莫利矿业公司的工厂经理。在美国加州帕斯山的一次媒体访问中,帕斯山的稀土开采和加工设施保存着一些含有稀土元素的岩石

编者按:作者Azhar Azam就职于一家私人机构,担任市场和商业分析师,撰写有关地缘政治问题和地区冲突的文章。这篇文章反映的是作者的观点,不一定是CGTN的观点。

稀土元素分为轻元素和重元素,是我们日常生活中必不可少的元素。关键的矿物和材料在炼油厂、硬盘驱动器、电视和电脑屏幕、风力涡轮机、电动汽车(ev)、医疗技术以及精确制导弹药和一系列军事系统中都有下游应用。

在未来20年里,随着世界采取行动减少碳排放,预计全球对许多稀土金属的需求将会增长。例如,电动汽车电池的关键元素锂和石墨的国际需求预计将在2040年分别增长超过400%和2500%。据路透社报道,用于锂离子电池的石墨大约70%来自中国,而且中国是唯一一个能够提供美国工业所需数量的石墨的国家。

据由ChinaPower战略与国际研究中心的一篇文章,稀土元素的全球贸易是刚好超的世界石油贸易1万亿美元的1%,但货物的价值可以从苹果制造对这些金属的强烈依赖、以出售iphone价值超过1420亿美元来评估,或仅相当于美国稀土进口总额的6.13亿美元,这些稀土为关键民用领域的经济活动打开了约4960亿美元的通道,比如炼油、汽车、电子医疗设备和航空仪器等。

据加拿大政府官网报道,中国是元素周期表中15种镧系元素(与钪、钇并列)的最大生产国,占全球21.3万吨稀土产量的62%。尽管美国(12.2%)、缅甸(10.3%)和澳大利亚(9.9%)生产这些材料,但中国也是唯一一个生产用于高科技和清洁能源应用的重稀土的国家。

2008年至2018年,42.3%的稀土出口来自北京。2019年,约87.8%的稀土供应出口到世界主要经济和技术强国,这表明发达国家极大地受益于中国低成本的稀土。

美国地质调查局(U.S.Geological Survey)官网上的一份文件显示,上世纪90年代末,美国几乎完全依赖从中国进口稀土元素。华盛顿方面尤其担心的是,在用于国防的关键金属方面过度依赖中国,包括喷气式战斗机发动机、导弹制导系统和电子对抗系统。据ABC新闻报道,大约20年过去了,美国国防承包商仍然无法找到任何替代稀土资源来保持其F-35飞机的空降。

美国国际贸易委员会(United States International Trade Commission)的报告显示,在2019年,美国因无法加工稀土材料而成为全球最大的稀土出口国,迫使华盛顿将国内生产的稀土全部出口。2017年,随着世界各国继续将新开采的稀土材料运往北京进行加工,中国成为世界上数量最大的稀土进口国。

多年来,华盛顿在稀土加工方面越来越依赖北京。报告还指出,在2019年,美国将98%的未开采产品出口到中国,75%的美国的主要加工的稀土来自中国。美国还从马来西亚、爱沙尼亚和日本获得材料。这些国家从中国进口半成品后,向美国出口原材料。据估计,美国从中国进口的加工供应中有98%反映了前者对中国的依赖,而后者在全球稀土加工中扮演着至关重要的角色。

2017年,为了结束美国在经济和军事上对中国稀土元素的依赖,时任美国总统的唐纳德·特朗普(Donald Trump)壮着胆发布了一项行政命令。2018年,美国内政部(Interior Department)将这些元素添加到被视为对经济和国家安全至关重要的项目中。拜登政府通过其2万亿美元的基础设施法案,加大了这些努力的力度;这一努力可能会受阻,因为它面临着棘手的挑战,而且也不排除中国的可能。

近年来,美国国防部和能源部向总部位于拉斯维加斯的MP Materials提供了大量拨款和合同,以加强国内稀土供应链,从矿山到磁铁,以及澳大利亚的Lynas公司在德克萨斯州建立一个重型稀土工厂。虽然用于国防、科技和电动汽车的镝和铽等重元素更难找到,它们的价格在2021年上涨了50%,但随着科技的增长,对钕和镨等轻元素的需求大幅上升。

华盛顿的新计划将遇到困难,因为中国稀土加工和精炼公司盛河资源(Shenghe Resources)拥有MP的股份,而且是该公司最大的客户之一。盛和也是澳大利亚格陵兰矿业公司的股东,通过盛和,美国在加州唯一的商业工厂生产的精矿被分销给亚洲的精炼厂,因为西方在这方面的能力落后。

正如记者约翰·科茨尔(John Koetsier)在为《福布斯》(Forbes)撰写的评论文章中所分析的那样,美国需要10倍的稀土产量来实现拜登的雄心勃勃的目标,即到2030年销售50%的零排放电动汽车,此外还需要20至25倍的稀土产量来满足日益增长的绿色经济需求。考虑到华盛顿缺乏像北京那样的“机构”,这些宏伟的目标是无法实现的,而且还得再花上几十年。

咄咄逼人的做法和与中国的紧张关系正在对美国经济、工业和技术的未来造成无法控制的损害。对华盛顿来说,将其脆弱性暴露给世界,把未来20年浪费在寻求“稀土主权”上,是不明智的。只有两大主要经济体在所有领域休战和合作,才能解决美国的许多困境,包括REE麻烦,并允许经济二人组在双边和全球繁荣上取得进展。


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